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「レア&カルトなワインの物語----ワインは人が作る」


第9回 「マーカッシン カリフォルニア最高のピノとシャルドネ(後編)」

マーカッシンの設立は1980年代までさかのぼります。彼女の夫がナパのワインシ
ョップで働いていたこともあり、彼らは素晴らしいブルゴーニュワインをたくさ
ん味わうチャンスがありました。すっかりブルゴーニュ・ファンとなっていた彼
らはそのころにはすでにピノ・ノアールとシャルドネに特化したワイナリーを作
ろうと決めていました。そしてソノマこそ、ブルゴーニュに匹敵するワインを作
ることができる土地だと気づいていたのです。

そしていよいよ、1986年に夫の母親から65000ドルを借金して、ソノマに40エー
カーの岩だらけの土地を購入したのです。彼女はその土地で40回も試掘を繰り返
し、どこの場所にブドウを植えたらいいかを詳細に検討し、現在の10エーカーの
ブドウ畑の区画を確定させました。

翌87年から彼らはその土地を整地しはじめ、91年に最初のブドウを植えたのです。
最初に植えられたのはピノ・ノアールとシャルドネが50%ずつでした。

実際には、マーカッシンが設立され、彼らがワイン作りを始めたのは1990年のこ
とです。この頃はまだ自分たちのブドウ園が完成していなかったので、いくつか
の栽培農家からブドウを購入してワインを作っていました。しかしこれは現在も
続いていることですが、彼らの厳しい要求を満たした方法で、栽培のプロが栽培
したブドウだけを購入しています。ですから、自社畑に優るとも劣らない素晴ら
しいワインが作られつづけいています。

その後1995年に、自分たちで耕し、ブドウを植えた自社畑マーカッシン・ビンヤー
ドのファースト・ビンテージができました。そして翌96年には、ロバート・パー
カーがシャルドネに99点、ピノ・ノアールに95点をつけ、早くもカリフォルニア
のトップワイナリーの評価を確定させました。

ヘレンのワイン作りの哲学は明確ですが、非常に厳しいものです。収量を制限し、
ブドウを十分に熟させる。その結果非常に糖度の高い果実になります。そして培
養酵母ではなく、自然酵母を使って発酵させる。彼女によれば、同じワインメー
カーが同じテクニック、同じ樽を使ってワインを作っても、ワイナリーによって
違った風味になる。それこそがテロワール(土壌、地勢)なのです。

マーカッシンの哲学は生産量にも現れています。要するにあまりに大きなワイナ
リーでは十分に目が届かないので、素晴らしいワインを作るには適正サイズがあ
るというのです。具体的には100樽、2500ケースくらいまでが限界だと言ってい
ます。実際マーカッシンではその規模に収まっています。

「ワイン作りは、芸術と一緒なのよ。大勢で集まって会議を開いたからってどう
なるもんでもないわ。個人のビジョンこそが大事なのよ」

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