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「レア&カルトなワインの物語----ワインは人が作る」


第7回 「Blankiet、スーパーワイナリーは一日にして成る?」

昨秋、Bryant Familyのワインメーカー、Helen Turleyが突然、ワイナリーを去
ることが発表されました。

その原因は明らかになっていませんが、Bryant Familyのワインの品質は最高の
ものでしたから、問題があったとすれば、ワイン以外のことです。とするとコス
ト的な問題でしょう。

現在Helen Turleyをワインメーカーとして雇うには年間100万ドル(1億2000万円)
近くの金がかかるといわれています。Bryant Familyの生産量が年間約3000本で、
リリース価格を1本300ドルとしても、総売上が90万ドルですから、とてもペイし
ないことは明らかです。

しかも彼女は納得いかないブドウは徹底的に切り捨てる主義ですから、畑が面積
的には 3000本の生産能力があっても、実際にワインとしてできあがってくるの
はその半分以下ということも十分ありえるわけです。そうなってくるとワイン作
りはビジネスとしては成り立たなくなってしまいます。優秀なビジネスマンであ
るDon Bryantはさすがに我慢ならなくなったというところでしょうか。

しかし捨てる神あれば拾う神ありとはよく言ったもので、たとえ道楽と言われよ
うが、自分の名前を冠した最高のワインを作りたいという、とてつもないリッチ
マンがアメリカにはいるものです。

そのひとつがBlankiet Estateです。オーナーのClaude Blankietはデニム生地の
仕上げや洗浄をする事業で成功した人物です。おそらく我々が着ているジーンズ
は彼の工場で仕上げられたデニムを使っているのでしょう。

彼はもともと出身はブルゴーニュらしく、長年自分のワイナリーを持つという夢
を持っていました。

1996年にDominusのとなりに46エーカーの土地を購入し、荒れ地だったところを
かのDavid Abreu(Abreu Madrona Ranch Cabernet Sauvignonのオーナー。1997
年はなんとパーカー100点!)に開墾、植樹させました。Blankietはブドウ畑を
作るだけで500万ドル(6億円弱)もつかったそうです。

そしてワインメーカーにHelen Turley、ヴィンヤード・マネジャーに彼女の夫の
John Wetlaufer を雇いました。この夫婦はかのMarcassinのオーナーとしてもタッ
グを組んでいますから、まさにワイン作りには最強のコンビといえるでしょう。
BlankietはMarcassinの最初のメーリングリストに載るほど、Marcassinのファン
だったのです。もっともHelenにしても、Blankietの畑が非常に可能性を秘めた
土地だったからこそひきうけたのですが。

そしてファースト・ヴィンテージ1999年は他のワイナリーの醸造設備をレンタル
して、たったの100ケース(1200本)だけ生産されました。しかも、膨大な投資
をして、やっとこの1200本のワインを生み出したというのに、今後さらに醸造設
備も自前のものを建設するとのことですから、この先一体いくらお金がかかるこ
とやら・・・

しかしこの1999年のカベルネ・ソービニヨンにパーカーはいきなり95点をつけ、
一夜にしてBlankietはカリフォルニア・スーパーワイナリーの仲間入りをしまし
た。ローマは一日にして成らずといいますが、これだけのスタッフでこれだけの
お金をかければ、一夜にしてシンデレラ・ストーリーを作り上げることも可能だ
ということを証明して見せた格好です。

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ワイン作りの女神とも呼ばれる、ワインメーカー、ハイジ・バレットが所有する
ワイナリー。彼女の名声はスクリーミング・イーグル、グレース・ファミリー、
ダラ・ヴァレなどの大成功で不動のものとなりました。このカベルネは575ケー
スの生産で、極めて濃密かつなめらかな構成のワインです。


●Blankiet Estate Cabernet Sauvignon 1999 $499.99

今回メルマガでも取り上げた、シンデレラワイン。限定1本


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