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「レア&カルトなワインの物語----ワインは人が作る」


第5回 「Melville、ピノ・ノアールの新・聖地を目指して」

Melvilleワイナリーのワインがロサンゼルスのワインショップの一番良い位置に 並ぶようになったのは、2002年の11月のことでした。Los Angeles Timesが週に 一回掲載する食に関する特別号の中で、Melvilleの2001年Estate Pinot NoirがWine of The Weekに選ばれたのです。どこのワインショップもLA Timesの 記事のコピーをつけて、盛んに売り出しをかけていました。

ロサンゼルスから北へ約2時間。サンタバーバラの山地を北へ越えたサンタ・エ ネズ・バレーにMelvilleはあります。そんなMelvilleを我々が訪れたのは2002年 11月下旬、アメリカがサンクスギビングの連休に入ろうかというときでした。

真冬でも暖かい日は摂氏30度近くある温暖なロサンゼルスと違い、すでにサンタ ・エネズは晩秋の雰囲気を漂わせていました。やはりこれはサンタバーバラの沖 を流れる寒流の影響でしょう。

Melvilleは金融関係で財をなしたRon Melvilleがもともと北カリフォルニアのナ パバレーのカリストガでブドウ園を始めたのが最初です。ナパではシャルドネや メルロー、カベルネ・ソービニヨンをGeyser Peak、Dry Creek Vineyards、 Chateau St. Jeanなどに供給していました。

しかしブドウを作るだけでは飽き足らないRonは一番愛するブルゴーニュスタイ ルのワイン(ピノ・ノアール)をつくるべく、1996年にサンタ・エネズ・バレー に引っ越してきたのです。そこでも他のワイナリーにブドウを供給しながら、ワ インメーカーにブリューワ・クリフトンのグレッグ・ブリューワを迎え、本格的 に自らのワインも作り始めたのです。最高のピノ・ノアールを作るための苦労を 厭わない彼らは畑に11種類ものピノ・ノアールのクローンを植えました。

我々が訪れた時、その11種類のクローンの中から選び抜いた、3種類の超少量生 産ピノ・ノアールの出荷準備に追われていました。しかし親切にもテースティン グルームだけでなく、(こちらから言い出す前に)ワイナリーの中の醸造設備ま で案内してくれました。驚いたのは最後にワックスでボトルを封入する作業です。 コルク栓をしたあと、薄い金属膜でカバーするのではなく、ワックスで封入する のは最近結構はやっているようで、Brewer-CliftonやHdVなどもやっています。 当然機械でやっているのかと思ったら、なんと手作業で、一本一本ボトルを逆さ まにして、バケツのような容器の中に溶けたワックスにボトルの頭を浸している のです。こんなところに手間とお金をかけるなんてワインに愛情がなくてはでき ない作業です。

後日、その3種類のピノ・ノアールをテースティングしました。送られてきたワ インにはわざわざ手書きで「何ヶ月かおいてから飲んでね」とメッセージがした ためてあったのですが、やっぱり飲みたいという誘惑には勝てず、一気に開けて しまいました。

百聞は一見(一飲?)にしかずですので簡単に書きますが、グレッグ・ブリュー ワが奥さんの名前をわざわざつけた「Carrie's-Block」がダントツに美味しいと 思いました。「Clone 115-Indegene」は最初のアタックはCarrie'sに似ていると 思ったのですが、Carrie'sの方がフィニッシュのインパクトで優っていました。 三つの中で一番生産量の少ない「High Density」(わずか70ケース!)はやや若 くて軽い感じでした。

サンタバーバラエリアには近年、その冷涼な気候がピノ・ノアールの生育にピッ タリだということで続々と優秀なワイナリーが台頭してきています。Melvilleも そんな可能性を感じさせてくれる若々しいワイナリーでした。

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新規入荷

●Calera Pinot Noir Jensen Mt. Harlan 1987 
$194.99 コミック「ソムリエ」の第6話で主人公の天才ソムリエ佐竹城がブラインド・テ ストでロマネ・コンティとあわや間違えそうになったワインといえばわかりやす いでしょうか。カリフォルニアのロマネコンティといわれるカレラでも、真にロ マネコンティに匹敵するのは87年のJensenだけということでしょうか。3本だけ の限定入荷。他にも「カレラの部屋」で販売中。

●Kistler
■Pinot Noir Kistler Vineyard Cuvee Catherine 1997 $384.99
■Pinot Noir Kistler Vineyard 1997 $269.99
■Cabernet Sauvignon Kistler Estate Vineyard 1991 $139.99
■Chardonnay Cuvee Catherine 1997 $189.99

マニア垂涎のキスラーのピノ、シャルドネの単一畑が再入荷しました。 特にCuvee Catherineやカベルネなどはまず絶対と言っていいほど入手困難な超 超レアアイテムです。その他各種「キスラーの部屋」でどうぞ

●Brewer-Clifton Pinot Noir Rozak Ranch 2001 $104.99
ちいさなワイン屋さんでも一番人気のB-Cですが、やっと2001年のピノノアール が入荷しました。Rozak Ranchは180ケースだけの超限定生産。今回は限定4本の 販売です。

●Harlan Estate Cabernet Sauvignon 1991 $599.99
ナパバレーで屈指の赤ワインの作り手として知られるハーラン・エステート。1990 年がファーストビンテージながら、トップシャトーとして揺るぎない地位を確立 しています。1991年はパーカー98点!日本で10万円近い超高価格で取引されてい ることを考えると、格安でご提供。

●La Sinera Cabernet Sauvignon 1999 $164.99
ワイン作りの女神とも呼ばれる、ワインメーカー、ハイジ・バレットが所有する ワイナリー。彼女の名声はスクリーミング・イーグル、グレース・ファミリー、 ダラ・ヴァレなどの大成功で不動のものとなりました。このカベルネは575ケー スの生産で、極めて濃密かつなめらかな構成のワインです。

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オススメ
●Opus One 1991 $229.99
●Opus One 1995 $239.99
何も言うことはないオーパス・ワン。アニバーサリーにどうぞ。

●Ch. Woltner Howell Mountain 1999 $59.99
もとフランスのラ・ミッション・オー・ブリオンのオーナーが所有するワイナリー でしたが、2000年にワイナリーを売却してしまったので、ウォルトナーが仕込ん だ最後のビンテージです。しかも大変珍しいボルドーブレンドの赤。  
●Dalla Valle Cabernet Sauvignon 1994 $165.99
●同 1996 $165.99
●同 1999 $149.99
有名なMayaと同じくらい素晴らしいカベルネです。アニバーサリーにどうぞ。

●Melville Pinot Noir Carrie's 2001 $79.99
今秋、スモールロットシリーズとして特別な単一畑ピノ・ノアール3種がリリー スされました。二日間にわたってその3種類「High Density」、「Clone 115-Indigene」、「Carrie's」を飲みましたが、その中でもこの「Carrie's」が ダントツに美味しかったです。

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カリフォルニア以外にもブルゴーニュにボルドーや新世界のレアなワインを取り そろえておりますのでどうごご来店になってみてください。いずれも数量がかな り限定されていますので、おみのがしなく。

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